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你也有可能是 Facebook 的大型实验中的一只小白鼠

supfire002   发布在 2014-07-01    Facebook 心理学实验 实验 研究

作者:Dino Grandoni 译者:翛凌 来源:Huffingtonpost

目前,有报道称 Facebook 的科学家们曾在 2012 年利用 Facebook 上的数据进行一个大型的心理学实验。他们稍微篡改一些用户页面上显示的数据,而后检测该用户的反应。也就是说,Facebook 为了科学研究曾经篡改过用户的情绪状况。

这项研究主要涉及到 Facebook 的好友动态页面。页面主要涉及用户首次打开网页时显示的状态更新、好友照片、以及文章。在 2012 年 1 月的一周内,一群隶属于 Facebook、卡耐基梅龙大学、以及加州大学旧金山分校的学者,修改了 Facebook 的部分算法。这部分修改的算法用于决定 689,003 位用户的好友动态页面显示。其中的一部分用户首页中显示的积极情绪比较少,而另一部分首页中显示的负面情绪比较少。上周,本次研究的结果被公布在《美国国家科学院院刊》上。

研究者研究的是一种被称作「情绪蔓延」的现象。这种现象实际上我们可能都已经体验过:如果你和一个比较阳光的朋友一起呆上一阵,你这一整天可能都会很开心。如果你和一个比较消极悲观的朋友在一起呆着,你可能会觉得一天都不顺利。研究者早就发现,日常的面对面与朋友交谈会产生这种「情绪蔓延」。那么在网络上又怎样呢?Facebook 就试图通过本次实验找出网络上是否也存在这样的规律。

研究结果表明,在互联网上也存在这样的「情绪蔓延」现象。首页上出现积极情绪较少的用户也倾向于发表一些消极的状态,而首页上消极词汇出现的少的用户,其发言则比较积极。

因此,「情绪蔓延」在互联网上也存在。

在这篇文章中,项目负责人 Adam Kramer 和他的团队表示,他们的样本容量比较小,只有少部分用户显示的信息被算法调整过。在发表在赫芬顿邮报的一篇声明中,他们表示 Facebook 为调查提供了帮助,他们调整显示在网页上的数据。

「这个调查是在 2012 年的一个星期内发起的,并且我们所使用的 Facebook 数据与用户的个人信息毫关联。」公司的一位发言人这样对赫芬顿邮报表示。「我们利用调查研究的结果来帮助提升我们的服务。其中重要的一部分就是了解人们对不同的内容会作何反应。不论是积极的内容还是消极的内容、来自朋友的新闻、还是他们已关注的页面信息,我们都想了解用户的反应。」

当然,也有人反对 Facebook 做出这样的研究。

我希望我没有那么早就弃用 Facebook,这样的话我就能在现在重新弃用 Facebook 了。 ——John Birmingham,2014 年 6 月 28 日

Facebook 不仅仅是一个你能看到你朋友照片的地方,还是一个有趣的实验室。我们都是潜在的被测试者。 ——Alba Mora Roca,2014 年 6 月 29 日

别用 Facebook 了。也让你的家人停用 Facebook。如果你在 Facebook 工作,辞职吧。Facebook 太 TM 操蛋了。 ——Erin Kissane,2014 年 6 月 28 日

不过研究者的研究结果也并不是毫意义。如果网络上积极的内容能引发更多的积极内容,那么我们之前相信的「害怕被遗忘」(F. O. M. O.,即「fear of missing out」)这样一个观点很可能就是错误。如果依照「害怕被遗忘」这个观点,那么若我们在 Facebook 上放一张美丽的海滩照片,或者是其他的什么好看的或者有趣的照片,我们在 Facebook 上的好友不会产生愉悦的心情。相反,他们可能会心生嫉妒。

Facebook 雇佣了一群数据分析师,分析用户的行为,并且经常借助一些诸如情人节或者大选日的时间发布他们的研究结果。不过直到今日,他们的研究结果经常被放到「观察发现」分类里。这就是说,他们的研究主要试图从已有数据内找出一些规律或者得出一些结论。

而这次所做的研究和以往都不一样。这次进行的是实验。科学家通过改变一个变量的方式来制造出来一些数据,而后研究其中的因果关系。而这正是这次 Facebook 遭人唾骂的原因:这次实验是通过「扭曲」Facebook 上的用户来得到研究数据,也就是说 Facebook「扭曲」了人与人之间在网络上的关系。

如果你不记得签署了什么统一 Facebook 拿自己当小白鼠的同意书,那么你肯定是在注册账号的时候没有认真阅读网站提供的长长的服务协议。在服务协议里,实际上已经包含了同意 Facebook 使用用户的数据进行一些「内部操作」。这些「内部操作」包含故障处理、数据分析、测试、研究还有提升服务。

尽管本次实验并没有违法,但是普林斯顿大学心理学教授 Susan Fiske 对此却表示出了怀疑。Fiske 实际上负责编辑《美国国家科学院院刊》。Fiske 告诉记者:

我实际上对这次的研究的正当性表示怀疑。当我询问作者的时候,他们表示当地的学会已经允许了他们进行相关的实验。而实际上我们能够发现,Facebook 很显然刻不在对用户的好友动态页面动手脚。


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